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A Autodepuração d´água

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Um Serviço Vital dos Ecossistemas

Quais são os Serviços dos ecossistemas?

Todo ser vivo depende de vários produtos e serviços provenientes dos ecossistemas. Esses "serviços dos ecossistemas"; são bem conhecidos como a piscicultura e a polinização das culturas, ou menos conhecidos como a retirada de bactéria perigosa e a estabilização do clima.

Os serviços dos ecossistemas geralmente são esquecidos - até que parem de funcionar. Em muitos casos, os serviços dos ecossistemas não são valorizados e são pouco conhecidos. A chave para manter esses serviços é dar garantira a integridade funcional dos ecossistemas que proporcionam esses serviços. Um dos serviços dos ecossistemas mais vitais à homem é a depuração d´água.

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As Matas Ciliares

As matas ciliares ocorrem adjacente aos to ribeirões, rios, e várzeas e freqüentemente servem como zonas de transição entre os habitats aquáticos e terrestres. As matas ciliares dos rios e ribeirões agem como "filtros vivos" que interceptem e absorvem os sedimentos, e armazenam e transformam biogeoquimicamente os nutrientes e poluentes carregados pelas águas das chuvas das terras vizinhas. A vegetação viva e morta diminua a taxa de entrada das águas das chuvas da superfície terrestre, permitindo a absorção de nutrientes, metais, e outros contaminantes microbiais sobre superfícies de sedimentação e proporcionam uma oportunidade para a degradação microbial de substancias químicas e a captura desses nutrientes para uso no crescimento. Os sedimentos são imobilizados e os nutrientes em excesso, como nitrogênio e fósforo, metais pesados, e outros materiais podem ser incorporados em tecido vegetal vivo ou degradados em substancias menos perigosas pelos micróbios do solo e outros organismos (2).

Hidrologia

A capacidade de armazenar mateiras de uma várzea ou mata ciliar depende de vários fatores, como a vazão d´água , ou o tempo de residência d’água dentro do sistema, tamanho da área, e os tipos de solos e vegetação presentes. Para melhorar a qualidade d´água, o atributo mais importante de uma várzea é provavelmente se tem uma hidrologia aberta ou fechada (4). Nas várzeas hidrologicamente abertas, como o Pantanal, quantidades imensas de água subterrânea e/ou água superficial passam pelo sistema, e o tempo de residência d´água é curto. Isso implica que o tempo fica muito curto para que ocorrem os processos de depuração, e uma potencial elevada para sobrecarregar o sistema se, por exemplo, cargas elevadas de nutrientes entram o sistema. De outra mão, as várzeas fechadas têm tempos longos de retenção d´água e são extremamente eficientes na remoção de poluentes. Porém, a entrada rara d´água do exterior desse sistema fechado leva a saturação se quantidades grandes de poluentes entram o sistema.

O que é a autodepuração d´água?

Os ecossistemas desenvolveram maneiras sofisticadas para processar e armazenar os produtos naturais da excreção como os sedimentos, nutrientes, metais pesados, e bactérias. A água é o meio principal de transporte desses materiais na maioria dos ecossistemas. O processo da "autodepuração d´água" é feito em graus diferentes em varias ecossistemas como os ribeirões , várzeas, estuários, e florestas. As várzeas e matas ciliares são muito eficientes na melhoria da qualidade d´água. As várzeas e matas ciliares atuam como tampões que filtram e processem os sedimentos e lixo de enchentes, produtos excretados de plantas e animais aquáticos e terrestres, e, minerais, metais, e microorganismos antes do que chegam a águas com maiores vazões como os rios (1).

Várzeas

As várzeas funcionam quase iguais as matas ciliares. As várzeas são áreas onde a água cobra o solo ou está presente ou sobre ou próximo à superfície do solo, durante o ano inteiro ou por períodos variados de tempo durante o ano, especialmente as épocas mais quentes. Algumas várzeas são contentemente cobertas com água, e outras, somente tem água durante algumas estações (3). Cada espécie que ocorre numa várzea, rio, ou floresta evoluiu para conviver com os teores nutrientes e outros materiais que ocorrem naturalmente no paisagem. Existe uma variabilidade grande dentro de qualquer ecossistema, mas também existe uma amplitude grande de condições sob quais o sistema funciona. Se essa amplitude fosse sobrecarregada, a capacidade de funcionamento normal do sistema pode ser perdida. Até os nutrientes, essenciais à todos os seres vivos, podem interferir no funcionamento do sistema quando ocorrem em excesso.

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